Dimanche 16 Août

Death Valley => Los Angeles

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Nous nous réveillons vers 7h et décidons d'aller prendre notre petit déjeuner chez Denny's. Au moins on sera calées! Depuis le parking je fais quelques photos du ciel qui est magnifique...

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Nous faisons le check-out et nous arrêtons quelques mètres après l'hôtel à la station service pour faire le plein. Nous pensions y acheter de quoi pique-niquer ce midi, mais il n'y a rien dans la boutique. Vraiment la zone! Bah tant pis, on verra bien comment on fait pour le déjeuner, l'essentiel c'est qu'on ait au moins à boire.
Et c'est reparti vers Death Valley où cette fois nous nous concentrerons sur la partie Sud. Nous empruntons la route vers l'infini et au delà et faisons un arrêt express pour prendre en photo le panneau "Nevada" et le panneau "Death Valley". Car oui, il est tout à fait primordial de prendre des panneaux en photo!

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Nous partons vers Zabriskie Point. En chemin nous apercevons ce qui semble être un vieux train abandonné et y faisons une pause. Bienvenue au Far West.

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Nous arrivons ensuite à Zabriskie Point où l'endroit est bien mieux aménagé qu'en 1998. Il y a un parking, pas d'ombre (faut pas rêver non plus), un petit chemin goudronné qui mène au point d'observation et... que des italiens. Le lieu doit être dans leurs guides de voyage.
Nous partons donc à pied vers le "sommet" et il fait déjà très chaud.

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Nous faisons pas mal de photos de ces dunes pétrifiées aux différentes palettes de jaune, c'est vraiment beau. Lolotte en profite aussi pour demander à une touriste de nous prendre en photo toutes les trois. Happy faces!

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Nous repartons direction Dante's view, situé à 1669 mètres d'altitude où on aura une vue d'ensemble de la vallée. La route pour y mener est assez pentue sur les derniers mètres, mais notre mini Chevrolet y arrive sans mal malgré la clim à fond. Il fait en effet plus frais ici, il n'y a pas d'italiens mais des français... D'ici on peut voir l'étendue de sel en dessous, ainsi que la route qui passe devant le site de Badwater, l'un des plus bas de la vallée.

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Après une trentaine de minutes sur place, c'est reparti. Il est près de midi, nous décidons d'aller vers le village de Furnace Creek où il y a normalement un restaurant. Juste avant, nous nous arrêtons faire quelques photos "vintage" d'un camion de pompiers abandonné et d'un édifice qui a pris feu. Et ici, il y a un "ru"!

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Nous passons sous le niveau de la mer et arrivons à Furnace. Nous trouvons une place à l'ombre d'un arbre et décidons de tester le restaurant. Il s'agit en fait d'un buffet. C'est plutôt bon et pas si cher que ça compte tenu du fait qu'on peut se resservir à volonté. Et y'a la clim of course! En revanche dès que tu sors, c'est une fournaise même pour faire les quelques pas qui nous séparent de la boutique. J'y achète des graines de cactus pour mes neveux et nous repartons. La voiture était en effet à l'ombre, mais dedans il doit bien y faire 50°C! But "we'll come again soon"!

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Nous reprenons la route vers Artists Drive et faisons un arrêt juste avant au Golden Canyon. On peut y faire une balade mais vue la chaleur c'est interdit. Ce qui ne nous empêche pas de voir 2 italiens qui en reviennent!! Dingos! En revanche les couleurs des roches sont très belles. Allez hop 4/5 photos et vite de retour dans la voiture et la clim.

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Nous allons donc ensuite emprunter la "route des artistes", nommée ainsi car on passe près de collines dont les couleurs ressemblent à celles de la palette d'un artiste. La route est à sens unique ce qui expliquera qu'il n'y aura qu'une voie sur certaines portions.

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Nous faisons un premier arrêt, c'est vrai que les couleurs sont sublimes. En revanche, vue ma tête, je crois bien que j'ai chaud!

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Nous continuons tranquillement à rouler et la route est vraiment très sympa.

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Nous faisons un deuxième arrêt, puis nous retrouvons ensuite la route principale et décidons d'aller faire un tour au Devil's golf course.

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Le chemin pour y accéder est assez tortueux. Mais pas grave, on a l'habitude. Nous arrivons alors devant une étendue de gros blocs de sel qui se sont cristallisés, et de roches, c'est assez lunaire. On se croirait un peu sur une autre planète. Il est également déconseillé de marcher dessus. Et sinon j'ai dit qu'il faisait chaud? 123°F = 50°C...

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Nous repartons et arrivons à Badwater, situé 85,5 mètres sous le niveau de la mer, point le plus bas de la vallée mais également... de l'Amérique du Nord! Là encore, l'aménagement a bien évolué depuis 1999. Une petite passerelle en planches permet de passer au dessus de ce qu'il reste de "mauvaise eau" ou des cristaux de sel.

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Nous commençons à nous avancer sur l'étendue blanche, mais entre la chaleur et la réverbération, ça devient très vite insupportable. A peine de temps de faire quelques photos et nous retrouvons avec plaisir la climatisation de la voiture. Sinon, pour avoir gouté, le sol est bien salé! Le panneau niveau de la mer a été posé sur la falaise en face... Allez salut CS!

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Cette fois nous en avons terminé avec les lieux à voir, il est temps de prendre la route direction Los Angeles via Barstow. Nous y rencontrons très peu de véhicules, c'en est presque flippant, mais la route est agréable et toujours pleine de couleurs ou de surprises comme les dunes de Dumont dont on a une jolie vue. Nous faisons donc encore quelques petits arrêts photos de temps en temps...

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Nous récupérons la 15 et passons comme avec les filles en 2005 devant la sortie de la route zzyzx (vive la prononciation). En revanche, plus nous nous rapprochons de LA et plus le trafic devient dense. Oui, ce sont bien des voitures les petites tâches blanches au loin!

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Nous sommes dimanche, les gens rentrent de week-end. Nous apercevons des panneaux nous indiquant que le "diner" Peggy Sue dans lequel nous nous étions arrêtées en 2005 et dont nous conservons un souvenir ému se rapproche, et comme il est près de 19h, nous décidons de nous y arrêter pour manger. Juste avant, j'appelle l'hôtel à LA pour les prévenir que nous arriverons tard dans la soirée et qu'ils nous gardent la chambre.
Nous voilà donc chez Peggy Sue. Juste un détail, le grand panneau a été modernisé, c'est dommage j'aimais bien son côté retro! En revanche l'entrée du restaurant et ce dernier n'ont pas du tout changé. Enfin si... le père de Peggy Sue nous a quitté en 2014. C'était un vieux monsieur qui avait pris une Marion un peu terrorisée par la main pour lui faire visiter le lieu. Quel fou rire!

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Le menu est le même ainsi que le jeu du solitaire sur lequel nous allons nous casser la tête tout le long du repas. Au menu, hamburger et sunday en dessert pour Lolotte. Nous passons ensuite par la boutique où finalement nous sommes assez déçues de ce qu'ils y vendent, en gros, à part le magnet, aucun souvenir du restaurant. Enfin si, le solitaire que Lolotte achète.

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Cette fois c'est reparti pour LA, Lolotte conduit puis me laissera le volant sur la fin. Notre hôtel est situé à Woodland Hills dans le Nord Ouest de LA. Nous y arrivons vers 23h. Comme il est tard, le réceptionniste nous indique d'aller nous garer sur le parking de l'autre côté de la rue car il n'y a plus de places sur celui de l'hôtel. Ca va, le coin n'a pas l'ait trop mal famé ;)

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Nous prenons possession de la chambre au rez-de-chaussée et repos bien mérité après cette longue, belle et chaude journée.